• * 03 - Sur le Chemin de Compostelle

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    Nivelles sur le Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle

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    Les traces du Chemin de Saint-Jacques sont nombreuses dans la ville de Nivelles et dans sa collégiale

    • Un petit monument funéraire, encastré dans un pilier de la nef centrale de la Collégiale, illustrant un pélerin face à Sainte-Gertrude au pied du Calvaire, témoigne des périls encourus au cours de cette longue pérégrination. En outre, le 25 juillet, c'est un phénomène curieux qui s’y déroule et qui cultivera le souvenir des pélerins autant que le monument restera en l'état. Un des piliers nord, côté occidental, contient une niche discrète abritant une petite statue représentant un pélerin de Compostelle. Et chaque année, le jour de la Saint-Jacques, entre 11 heures et 12 heures, un rayon de lumière, venant de l'une des deux fenêtres du transept, frappe la statue, mettant brièvement l'humble pélerin en lumière...

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    • Dans le bras nord du transept occidental de la Collégiale de Nivelles, une sculpture en chêne du 18ème siècle de Laurent Delvaux (1696-1778), artiste nivellois renommé, représente Saint Jacques identifiable à ses attributs traditionnels : le chapeau à large bord et le manteau orné de coquilles, son bâton, sa besace et sa gourde.

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    • Sur les cloches exposées dans le cloître apparaissent plusieurs représentations de saint Jacques.

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    • Dans la ville, on rencontre une Impasse Jacquet, dont je n’ai pas trouvé l’origine exacte, un quartier Saint-Jacques non loin du Parc, avec son « Kfé St Jacques ».

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    • Et non loin de la Grand-Place, ne pas manquer le café « Le Pélerin » et la pâtisserie « Jacques Jacquet » !!! Avec tout cela, Nivelles est de loin la ville belge où l’on trouve le plus de traces – réelles ou symboliques – du pélerinage.

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    • Une autre statue en bois datant du dix-huitième siècle est exposée au Musée Communal. Cette statue proviendrait de l’église paroissiale dédiée à Saint-Jacques-le Majeur, située en haut de la rue de Mons. Des fouilles récentes ont permis de remettre à jour les vestiges de cet important édifice religieux déjà mentionné au 13ème siècle et détruit en 1813.

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    • Dans le quartier du Petit-Saint-Jacques, un refuge-hôpital, sis à l’angle des rues du Wichet et Bayard, réconforta jadis les Jacquets des soins du corps et de l’âme. Les actuels habitants de cette « Commune Libre » célèbrent d’ailleurs chaque année la fête de leur saint patron, fixée au 25 juillet, date de son martyre.

     

    Au Moyen Age déjà, l’abbaye de Nivelles, dont la fondation remonte au septième siècle, fut une étape obligée sur le Chemin de St Jacques-de-Compostelle. Les pèlerins de passage, en provenance du nord et de l’est, à plus de 2 000 kilomètres de leur but, s’y recueillaient sur les reliques de Sainte-Gertrude et recevaient l’hospitalité du chapitre.

    Avec plus ou moins de vitalité, le pélerinage s’est perpétué jusqu’à nos jours et a même repris vigueur depuis quelques décennies.

    Ces derniers temps, plusieurs Nivellois ont à nouveau glissé leurs pas dans les traces millénaires de leurs prédécesseurs. De retour à la maison, ils perpétuent aujourd’hui la tradition d’accueil dont ils ont été gratifiés sur leur propre route.

    Sur base de recherches historiques, d’anciens itinéraires ont été remis à l’honneur par l’Association Belge des Amis de Saint-Jacques-de-Compostelle. Ils ont fait l’objet de la publication de topo-guides et bénéficient d’un balisage matérialisé par la coquille Saint-Jacques.

    A Nivelles, se rejoignent ainsi la Voie Brabançonne, en provenance de Bruxelles, via Hal, Braine-le-Château et Ittre et la Via Gallia Belgica venant d’Hélécine, Mont-St-Guibert et Genappe. Ces deux voies fusionnent à la Collégiale Sainte-Gertrude pour poursuivre vers Binche et Maubeuge en deux variantes, par Écaussinnes et Le Roeulx ou par Chapelle-lez-Herlaimont et Mariemont.

    Dans une société en quête de sens, s’engager sur le Chemin de Saint-Jacques est une démarche spirituelle complète, à la découverte de la nature et du patrimoine, de soi-même et des autres, en quête de vérité ou d’Absolu.

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     Synthèse de recherches mise en page par A. B.

    Découvrons à présent quelques éléments de l'histoire de la ville de Nivelles !

    Sitographie :

    http://www.tourisme-nivelles.be/index.php?option=com_content&view=article&id=142&Itemid=189

    http://www.radiocamino.net/belgique/via-gallia-belgica/nivelles


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