• RYE

     * Rye

    Rye est une petite ville d'Angleterre bâtie au sommet d'une colline surplombant la rivière Rother, dans le comté du Sussex de l'Est. Elle fut au Moyen Âge un port de mer important.

     * Rye

     * Rye

    Rye perdit son importance quand elle cessa d'être un port à la suite d'un recul de la mer qui repoussa le bourg 3,2 km à l'intérieur des terres.

    Compte tenu du passé de cette localité, l'économie locale dépend de manière essentielle du tourisme.

    La ville reçut une charte sous les Normands, et fut fortifiée par le roi Étienne.

    Son importance stratégique fut confirmée lorsqu'elle rejoignit les Cinq-Ports au 13ème siècle. Sa contribution à la fédération était de neuf vaisseaux.

    Rye perdit son importance quand elle cessa d'être un port à la suite d'un recul de la mer qui repoussa le bourg 3,2 km à l'intérieur des terres. Elle préserve une activité commerciale : le poisson pêché dans la baie de Rye est débarqué quotidiennement et vendu à la criée sur le quai même.

    Les monuments les plus connus de Rye sont la collégiale St Mary, la Tour d'Ypres, Lamb House et plusieurs vieilles maisons de Mermaid StreetWatchbell Street, ainsi que le jardin public de Church Square.

    Les ruelles pavées de pierres rondes (photo personnelle)

     * Rye

    et leurs anciennes maisons bien restaurées : (photos empruntées sur Internet)

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     * Rye

     

    La Lamb House est un  immeuble classé au patrimoine, et aujourd'hui propriété du National Trust

     

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    La Tour d'Ypres

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    Mes plus belles photos personnelles

    Les canons, en terrasse, à côté de la Tour d'Ypres :

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    La citerne :

     * Rye

    La collégiale St Mary

     * Rye

    Commencée au 12ème siècle, cette impressionnante construction comporte une célèbre horloge du 16ème siècle, dont le pendule, qui mesure 5,50 m, se balance à l'intérieur du bâtiment. Son cadran très travaillé, situé à l'extérieur du croisillon gauche, est flanqué de figurines peintes de couleurs gaies qui sonnent les quarts d'heure, non les heures. De là, on jouit d'une vue incomparable sur les toits de tuile rouge et la campagne environnante.

     * Rye

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     * Rye

     * Rye

    Rye était notre dernière étape avant le retour sur le continent via le Shuttle !

    A. B.


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  • L'étape suivante de notre périple dans le Sussex nous a conduits à

    Hastings

    Située sur le Pas de Calais, dans une vallée qui s'ouvre par le Sud vers la mer, Hastings est une ville du sud de la Grande-Bretagne. Elle est située dans le comté du Sussex de l'Est, à 85 km au sud-est de Londres. Célèbre pour avoir donné son nom à la bataille d'Hastings, c'est une ville balnéaire depuis le milieu du 18ème siècle, après avoir été l'un des principaux ports de pêche anglais.

    La douceur du climat, le caractère romantique et pittoresque du site, sa belle plage en ont fait une ville balnéaire très fréquentée. Elle est située dans un creux entre deux ravins, dans un amphithéâtre de rochers, et, très abritée des vents du Nord.

    Hastings est une très vieille ville, qui existe depuis le 8ème siècle au moins, une vieille ville pleine de charme et des vestiges historiques, comme les ruines d’un château construit en 1070. Il existe aussi toute une partie moderne…  Le tout forme un mélange assez étonnant.

    Sur la falaise occidentale s'élèvent les ruines pittoresques du château : deux tours, l'une ronde, l'autre carrée, et les ruines d'une chapelle du style normand. 

     * Hastings

     * Hastings   * Hastings

    La plage de galets est vaste et, comme beaucoup de villes anglaises, elle possède un « Pier », une jetée qui s’avance sur la mer. Le Hastings Pier a rouvert ses portes en avril 2016 après 10 ans de fermeture. Il avait été victime d’un incendie. On y trouve maintenant des restaurants et une plateforme d’observation.

     * Hastings  * Hastings

     

     * Hastings  * Hastings  * Hastings

     

    Quelques mots à propos de la célèbre Bataille d'Hastings

    La bataille d'Hastings s'est déroulée le 14 octobre 1066 à une dizaine de kilomètres au nord de la ville d'Hastings, dans le Sussex de l'Est. Elle oppose le dernier roi anglo-saxon d'Angleterre, Harold Godwinson, au duc Guillaume de Normandie qui remporte une victoire décisive.

    Hastings s'inscrit dans la crise de succession ouverte par la mort du roi d'Angleterre Édouard le Confesseur en janvier 1066. Élu et sacré successeur d'Édouard, Harold doit faire face aux invasions lancées par des prétendants à la couronne. Il vainc le roi de Norvège Harald Hardrada le 25 septembre à Stamford Bridge, dans le Yorkshire, mais pendant ce temps, le duc Guillaume de Normandie a débarqué dans le Sussex, au sud du pays, à plus de 350 km. Harold se précipite à sa rencontre à marche forcée.

    La bataille dure du matin jusqu'au soir du 14 octobre. Postées au sommet de la colline de Caldbec, les troupes anglaises résistent aux premiers assauts ennemis. Les Normands ont alors recours à une ruse : l'aile gauche feint de fuir avant de se retourner sur les Anglais lancés à leur poursuite. L'armée anglaise finit par céder et se débander après la mort d'Harold, et la victoire revient à Guillaume.

    Grâce à sa victoire, le duc de Normandie peut marcher jusqu'à Londres, et il est sacré roi d'Angleterre le jour de Noël à Westminster. Même si la conquête normande de l'Angleterre n'est véritablement achevée que plusieurs années plus tard, la bataille d'Hastings marque un tournant dans l'histoire de l'Angleterre, dont elle inaugure la période anglo-normande.

    Le château d'Hastings

     * Hastings  * Hastings

    Les ruines que nous voyons aujourd'hui, au sommet d'une des deux collines entourant la ville, sont les restes d'une forteresse de pierre (construite après le couronnement de Guillaume de Normandie) qui était pratiquement imprenable de trois côtés. Moins de la moitié de la structure d'origine reste.

     * Hastings

    En septembre 1066, Guillaume le Conquérant débarqua à Pevensey et ordonna la construction d'un château en bois préfabriqué. Il est ensuite passé à Hastings et a érigé un autre.

    Le château d'Hastings était à l'origine une tour en bois construite au sommet d'un monticule ou d'une motte, qui était entourée d'une cour extérieure ou d'un bailli. Le bailey était entouré d'une palissade en bois. La motte normande et le château de bailey deviendraient un dispositif commun à travers l'Angleterre après la conquête.

    Après la victoire à la bataille de Hastings, William a été couronné le jour de Noël 1066, et a donné l'ordre que le château de Hastings soit reconstruit dans la pierre.

     * Hastings

     * Hastings 

    William a laissé le château à la charge de l'un de ses principaux commandants, Humphrey de Tilleul. Vers 1069, il donna le château et la ville de Hastings à Robert, comte d'Eu, qui fonda la collégiale Sainte-Marie dans le château, à l'intérieur des murs du château. Les restes de cette église sont la partie la mieux conservée des ruines.

     * Hastings  * Hastings  * Hastings  * Hastings

     

     * Hastings  * Hastings  * Hastings

    En 1094, le fils de Guillaume le Conquérant, le roi William Rufus, séjourna au château et pendant le règne d'Henri II, de nombreux travaux de construction furent réalisés. Cependant, en 1216, le roi John craint l'invasion de la France et ordonne le démantèlement du château, plutôt que de tomber aux mains des Français.

    Il a été restauré et réarmé par Henry III en 1225 et plus tard démantelé sous le règne d'Edward II. En 1272, la Collégiale est devenue la chapelle libre du roi de Hastings et sa chapelle de la Sainte-Croix est devenue un lieu de pélerinage.

    Les tempêtes sauvages du 13ème siècle ont provoqué le chaos à Hastings. Le port a été détruit et de grandes parties du château sont tombées dans la mer. La destruction du port signifiait que le port de Hastings n'avait plus d'importance militaire, la ville se transforma en village de pêcheurs et le château tomba en décrépitude.

    Henry VIII a finalement dissous Sainte Marie dans le château à la dissolution des monastères au 16ème siècle. En 1591, les ruines devinrent la propriété de la famille Pelham et, pendant des siècles, le site fut utilisé pour l'agriculture.

    En 1824, le 6ème comte de Chichester, Thomas Pelham a effectué une fouille complète du château et à l'époque victorienne, il est devenu une attraction touristique. Pendant la Seconde Guerre mondiale, un canon anti-aérien a été placé le long du château et les falaises escarpées ont été utilisées comme zone d'entraînement pour les commandos. En 1951, la famille Pelham a vendu le château à la Hastings Corporation pour 3 000 £.

    Au 12ème siècle, Hastings fait partie des Cinq-Ports. Son importance commerciale décline après les inondations qui frappent la côte sud de l'Angleterre en 1287, détruisant une partie du château d'Hastings et du port. La ville subit également les effets de la guerre de Cent Ans : en 1339, elle est prise et pillée par une attaque de la marine française. En 1377, Hastings est de nouveau détruite par un débarquement français, cette fois par les navires de Jean de Vienne.

    Après la proclamation de la République en France, le 4 septembre 1870, Hastings servit de refuge temporaire à l'ex-empereur Napoléon III et son épouse.

     

    A. B.

    La dernière étape de notre périple dans le Sussex se situe dans la petite ville moyenâgeuse de Rye : Lien vers ce dernier article.


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  • Eastbourne

    Eastbourne est une importante station balnéaire du comté de Sussex de l'Est, sur la côte sud de l’Angleterre. La ville se situe aux portes des South Downs près des falaises de Beachy Head. Abritée par des falaises de craie, la ville bénéficie d’un microclimat qui lui donne sa réputation de ville la plus ensoleillée de Grande-Bretagne.

     * Eastbourne  * Eastbourne

    La ville est avant tout une station balnéaire dont l’essentiel des revenus provient du tourisme. Le centre d’attraction est sa plage de galets sur une longueur de 6 km, et son front de mer avec des hôtels et des pensions de famille.

      * Eastbourne  * Eastbourne

    Reconnue comme le modèle de l'urbanisme victorien, Eastbourne a attiré et séduit de nombreux visiteurs, tel Claude Debussy, qui y corrigea les preuves de son œuvre La Mer, avançant qu'Eastbourne était un lieu « où la mer s'exhibe avec une correction purement britannique ».

    Au Moyen Âge, le roi d'Angleterre Henri 1er Beauclerc visita la ville ! Eastbourne s'est déclarée station balnéaire après la visite pendant les vacances d’été de quatre enfants du roi George III.

     * Eastbourne  * Eastbourne

     * Eastbourne  * Eastbourne

    Un petit coup d’œil sur la jetée (en anglais "Eastbourne Pier") :

    La jetée a été ouverte par le duc de Devonshire Edward Cavendish le 13 juin 1870.

    En 2011, la jetée a servi de décor pour le tournage du film Brighton Rock, dont l'action se déroule en fait sur la jetée de Brighton.

    Le 30 juillet 2014, un incendie d'origine inconnue s'est déclaré sur la jetée, détruisant le bâtiment principal qui abritait les jeux d'arcade. Le feu s'est ensuite propagé à plusieurs petits bâtiments plus éloignés de la promenade.

     * Eastbourne   * Eastbourne

     * Eastbourne

    En 1793, à la suite d’une inspection des défenses côtières dans le sud-est, l’accord fut donné de construire des ouvrages d’infanterie et d’artillerie pour protéger la baie entre Beachy Head et Hastings contre d'éventuelles attaques françaises. Quatorze Tours Martello furent construites le long de la côte à l’ouest de Pevensey Bay jusqu’à "Tower 73", la "Wish Tower", à Eastbourne. Quelques Tours Martello subsistent de nos jours : la "Wish Tower" est une caractéristique importante du front de mer.

     * Eastbourne  * Eastbourne

     

     * Eastbourne  * Eastbourne  * Eastbourne  * Eastbourne

     * Eastbourne

    Avant la station balnéaire suivante : d'abord une bonne pause déjeuner avec un traditionnel "Fish and chips" bien britannique !

     * Eastbourne

    A. B.


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  • La toute première partie du château de Windsor a été construite au 11ème siècle par Guillaume le Conquérant après son invasion de l’Angleterre en 1066. 

    Voici pourquoi je me suis intéressé au début de l'histoire de ce merveilleux château.

    Mon intérêt pour le château de Windsor

    L'emplacement de ce château était une position stratégique sur une colline escarpée surplombant la Tamise. La construction du château de Windsor commença dans la décennie qui suivit la conquête normande de l'Angleterre par Guillaume le Conquérant en 1066. La structure originale du premier château était en bois. Le château sera ensuite reconstruit en pierre.

    Guillaume le Conquérant avait fait construire une série de forteresses autour de Londres situées chacune à environ 30 km de la ville et du château suivant, ce qui permettait de déployer rapidement des renforts en cas de besoin. Le château de Windsor était stratégiquement positionné à proximité de la Tamise, une importante route commerciale, et de la forêt de Windsor, un terrain de chasse auparavant utilisé par les rois anglo-saxons.

    Windsor ne servit initialement pas de résidence royale car les premiers rois normands préféraient l'ancien palais d'Édouard le Confesseur dans le village d'Old Windsor à quelques kilomètres au sud-est. Le premier à habiter le château de Windsor fut Henri 1er Beauclerc qui célébra la Pentecôte au château en 1110 durant une période d'insécurité grandissante.

    Lien avec l'histoire du premier roi d'Angleterre : cliquez ici

    Le mariage d'Henri 1er avec Adélaïde, la fille de Godefroid 1er de Louvain eut lieu dans ce château en 1121. Les preuves archéologiques montrent que la partie sud de la motte s'affaissa de plus de 2 m vers cette période. Une ossature en bois fut installée pour soutenir la motte et l'ancien donjon en bois fut remplacé par une nouvelle structure en pierre avec une entrée au nord-est et un nouveau puits en pierre.

    Lorsque Henri II monta sur le trône en 1154, il fit agrandir considérablement Windsor entre 1165 et 1179. Henri II construisit la tour ronde et le mur de pierre extérieur. Il remplaça la palissade de bois entourant la partie haute avec un mur et des tours de pierre et construisit la première King's Gate.

     * Mon intérêt pour le Château de Windsor  * Mon intérêt pour le Château de Windsor  * Mon intérêt pour le Château de Windsor  * Mon intérêt pour le Château de Windsor

     * Mon intérêt pour le Château de Windsor  * Mon intérêt pour le Château de Windsor  * Mon intérêt pour le Château de Windsor

     * Mon intérêt pour le Château de Windsor

    Les photos ci-dessus sont personnelles

    Les photos ci-dessous sont empruntées à Internet

     * Mon intérêt pour le Château de Windsor  * Mon intérêt pour le Château de Windsor

     * Mon intérêt pour le Château de Windsor

    Le donjon, appelé Round Tower, est particulièrement imposant et fait partie de la « motte castrale », type de fortification construit au Moyen-âge. Mais comme premier donjon de pierre continuait de s'affaisser et que des fissures commençaient à apparaître sur le flanc sud, Henri II fit reconstruire le donjon avec une chemise mais déplaça les murs au bord de la motte pour réduire la pression et il ajouta de solides fondations sur le côté sud pour offrir un soutien supplémentaire. Henri II modifia également l'intérieur du château et les lieux d'habitation.

    A. B.

     Lien vers la suite de notre séjour en Angleterre : Eastbourne dans le Sussex


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  • Au cours de notre deuxième séjour en Angleterre, notre destination principale fut le Berkshire, un comté britannique du Sud de l'Angleterre, situé à l'ouest de Londres. On le connaît également comme comté royal du Berkshire, et sa plus grande ville est Reading. Mais une des villes les plus connues est Windsor, résidence royale d'Élisabeth II.

    Visite du Château de WINDSOR

    Le château de Windsor se trouve à l'extérieur de Londres (à une cinquantaine de kilomètres à l'ouest de la capitale) mais c'est un monument phare qui vaut le déplacement. Windsor est un village pittoresque et agréable, le siège du prestigieux Eton College.

     * Visite du Château de Windsor  * Visite du Château de Windsor

    Visiter le château de Windsor c'est accéder à des trésors d'histoire et d'architecture. On découvre ainsi la Saint Georges Chapel, magnifique édifice gothique où dix souverains britanniques furent enterrés parmi lesquels Henri VIII et Charles 1er. La Chapelle du Windsor Castle St George’s Chapel est située à l’intérieur des terres du château et elle est considérée comme l’un des plus beaux bâtiments ecclésiastiques d’Angleterre. Il y a dix rois enterrés là-bas, y compris Henry VIII et Charles I. La prise de photos à l'intérieur de la chapelle est strictement interdite, malheureusement !

     * Visite du Château de Windsor

     * Visite du Château de Windsor  * Visite du Château de Windsor

     * Visite du Château de Windsor

    J'ai donc emprunté à Internet quelques photos de l'intérieur de cette belle chapelle :

     * Visite du Château de Windsor

     * Visite du Château de Windsor  * Visite du Château de Windsor

     * Visite du Château de Windsor  * Visite du Château de Windsor

     

    Les appartements d'État et les appartements privés de George IV (qui sont interdits aux visiteurs une partie de l'année) datent du 19ème siècle. Ils sont richement décorés, et ornés d'œuvres de Rubens, Rembrandt, Canaletto ou Gainsborough.

    Construit au 11ème siècle, il abrite les générations de souverains britanniques depuis 900 ans. Il fait d'ailleurs partie des résidences actuelles de la reine Elisabeth II. C'est à la fois la résidence royale la plus ancienne et le plus grand château habité au monde.

    Comme le château de Windsor se trouve au sommet d'une colline abrupte, ses jardins sont limités en taille et se réduisent à une petite terrasse réalisée au 20ème siècle juste à côté de la partie haute. Le vaste espace vert situé à l'est de la partie haute est une création du 19ème siècle appelée Home Park. Ce parc de 65 ha comprend des espaces verts, des jardins, des travées d'arbres ainsi que des terres cultivées et divers bâtiments utilisés par la famille royale et certains employés.

     * Visite du Château de Windsor  * Visite du Château de Windsor 

    L'aile privée du château : les appartements de la Reine Elisabeth II

     * Visite du Château de Windsor   * Visite du Château de Windsor   * Visite du Château de Windsor

      * Visite du Château de Windsor   * Visite du Château de Windsor

    Quelques beaux coins des jardins

     

    La meilleure façon de commencer la visite du château est de faire le Precinct Tour. Avec cette promenade, on vous montre le château comme la forteresse qu’elle fut il y a 900 ans.

      * Visite du Château de Windsor  * Visite du Château de Windsor  * Visite du Château de Windsor  * Visite du Château de Windsor

     

     * Visite du Château de Windsor  * Visite du Château de Windsor  * Visite du Château de Windsor  * Visite du Château de Windsor

    En plus de voir le château lui-même, vous aurez aussi la chance de connaitre beaucoup de son histoire lors de cette visite guidée, à la fois pour ce qu’il fut comme pour le rôle qu’il a maintenant en tant que résidence officielle de la reine. Cette visite se termine à l’entrée des State Apartments, chambres utilisées par les membres de la famille royale pour des événements plus formels. En outre, elles sont décorées avec des œuvres d’art de la Royal Collection. Elles ont des œuvres de certains des meilleurs artistes de l’histoire, comme Rembrandt ou Rubens. Le château abrite également la bibliothèque royale avec plusieurs dessins de Léonard de Vinci et Rembrandt.

    Le château de Windsor est le plus grand château habité au monde, ainsi que celui habité depuis plus longtemps. La reine Elizabeth l’utilise encore en tant que résidence pour ses fins de semaines et ses réunions privées et d’État. 

    Le château de Windsor est la plus grande résidence de la famille royale. Le monument a une surface de 52 000 m² et 13 hectares de terrain. Des éléments gothiques, géorgiens, victoriens… ornent l’architecture de l’édifice. Le palais totalise 1000 pièces mais toutes ne peuvent être visitées.

    Lien vers le sujet suivant : mon intérêt pour ce château

     A. B.


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