• Le samedi 21 octobre 2017 nous avions programmé une excursion à Londres...

    Excursion à Londres

    Nous avons commencé par revoir le quartier de Trafalgar Square où nous avons découvert les nouveaux autobus londoniens !

    1. Trafalgar Square

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    Trafalgar Square est une place très célèbre de Westminster à Londres en Angleterre dont le nom commémore la bataille de Trafalgar qui opposa les flottes franco-espagnole et britannique en 1805. Le lieu est bien connu pour être un espace social et de liberté d'expression. Depuis le début du 20ème siècle, Trafalgar Square est le principal lieu de rassemblement des personnes se réclamant du droit démocratique de la libre expression au Royaume-Uni tentant d'attirer le citoyen sur un sujet censé influencer l'opinion publique, tout comme Speakers' Corner.

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    Trafalgar Square est situé au nord de l'intersection de Charing Cross où se rejoignent : Whitehall (rejoignant Parliament Square), The Strand, The Mall (rejoignant le palais de Buckingham via l'Admiralty Arch), de Cockspur Street et de Northumberland Avenue, tandis qu’au nord de la place débouche : Pall Mall East (prolongeant Pall Mall) et Duncannon Street.

    C'est une place connue également pour être le lieu où sont installées plusieurs ambassades. On y trouve en outre la célèbre National Gallery, l'un des plus importants musées de Londres, ou encore l'église anglicane St Martin-in-the-Fields que nous aurions voulu visiter.... mais ce samedi elle était fermée ! 

    Au centre de la place sont placées deux fontaines monumentales. C'est en 1842 que fut élevée la colonne de Nelson. Le monument atteint 44 m de haut et se compose d'un piédestal, d'une colonne en granit cannelée, d'un chapiteau de bronze ainsi que d'une statue de 4,50 m de haut représentant l'amiral Horatio Nelson, qui perdit la vie en remportant la bataille de Trafalgar. Le monument est entouré par quatre sculptures de lions protégeant la statue de l'officier, ajoutées en 1867. La légende raconte que les lions ont été faits à partir du métal de la flotte française vaincue par Nelson, et que l'on a placé la statue de celui-ci en hauteur de façon à ce qu'il puisse voir sa flotte amarrée à Portsmouth.

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    2. A la National Gallery

    Nous avons ensuite parcouru une section de la National Gallery où nous avons surtout voulu aller revoir quelques tableaux que nous avions déjà découverts lors de nos premiers séjours à Londres il y a une dizaine d'années...

    Difficile de vous reproduire ici tous les magnifiques tableaux que nous avons admirés pendant plus d'une heure !

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    Photos de "Clio"

    3. Pause déjeuner !

    Nous avons pris un déjeuner typiquement anglais : "Fish and chips", tout en recommandant bien de ne pas verser de vinaigre sur les pommes frites ! Nous avons décidé d'accompagner ce délicieux plat traditionnel d'une bière typiquement anglaise. Voyez le résultat ! Nous nous sommes régalés, même si ce plat n'est pas des plus diététiques !

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    4. L'après-midi, nous avons eu la chance de nous retrouver à la Household Division au moment où allait se passer la relève de la garde !  La Household Division est un corps militaire constitué par les régiments de la garde royale britannique.

    Moins spectaculaire que la relève de la garde au Palais de Buckingham, la relève des Horse Guards est plus ludique pour les enfants par la présence des chevaux. Contrairement à Buckingham, la relève des Horse Guards attire moins de monde et ne se fait pas derrière une grille. Il est donc plus facile de voir les gardes et de prendre de plus belles photos.

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    5. Le quartier du "Temple"

    Ensuite, après un bref parcours dans "l'Underground" (le plus vieux métro du monde), nous avons parcouru le quartier du Temple pour découvrir ensuite le plus vieux pub londonien.

    a. Le métro !

    Le métro de Londres, ou London Underground en anglais, est le réseau métropolitain qui dessert le Grand Londres et les espaces alentours de l'Essex, du Hertfordshire et du Buckinghamshire. Premier métro ouvert dans le monde en 1863, on le nomme communément Underground (qui signifie « Souterrain », bien que 55 % du réseau soit situé en surface) ou The Tube, en référence à la forme cylindrique des tunnels de ses lignes profondes.

    b. Le quartier du Temple !

    Le quartier du Temple s’étend sur l’ancien domaine des Templiers. Il se trouve sur la route qui reliait autrefois la « City of London », c'est-à-dire la Vieille ville d’origine, au Palais de Westminster construit par le dernier roi saxon Édouard le Confesseur. Cette résidence princière, loin du centre de la ville, fut à l’origine de la création d’une nouvelle ville. C’est la cité de Westminster, devenue désormais un quartier de Londres.

    Ce quartier est à présent dédié à la justice et au droit : il comprend d’une part les écoles qui forment les clercs, les avocats, les notaires, et tous les membres du barreau ; et il comprend d’autre part les tribunaux qui composent les royal courts of justice, c'est-à-dire les tribunaux qui jugent les cas de droit privé. Toutes ces institutions sont abritées dans des édifices somptueux et immenses datant de la période victorienne.

    Au temps jadis, ce quartier abritait les possessions de l’Ordre du Temple et la petite église de Sainte-Marie demeure le seul souvenir de cette époque : l'église du Temple (Temple Church en anglais) est une église du 12ème siècle, située  entre Fleet Street et la Tamise, construite par et pour les chevaliers du Temple. Depuis 1608, elle sert de chapelle aux deux Inns of Court londoniennes (Inner Temple et Middle Temple), qui sont des institutions de formation professionnelle pour les avocats et les juges (apparentés aux Instituts d'études judiciaires français). Elle est célèbre pour sa nef ronde et pour ses tombeaux à gisant. Elle a été fortement endommagée pendant la Seconde Guerre mondiale mais a été en grande partie reconstruite.

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    Photo empruntée sur le net !

    Voici quelques souvenirs !

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    c. Le plus ancien pub !

    Fréquentés depuis longtemps par les plus grands écrivains, les pubs de la Fleet street gardent en mémoire le passage de personnages célèbres comme Shakespeare qui montait ses pièces dans les théâtres alentours et donnait les textes à imprimer dans ces lieux. Les anciens grands quotidiens de Londres (« Evening Telegraph », « Dundee courrier », ou « Evening standard » étaient établis dans ce quartier. Journalistes et écrivains, terminaient souvent leurs soirées au « Ye Olde Cheshire Cheese » pub, ce qui veut dire « au vieux fromage de Cheshire » situé un peu plus loin dans la rue. 

    Ye Olde Cheshire Cheese est parmi les plus anciennes maisons publiques dans la City de Londres, en Angleterre, située au 145 Fleet Street à la "Wine Office Court" (Bureau de la Cour du Vin). Il a été reconstruit en 1667 à la suite du Grand Incendie. Il existe toujours.

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    Ce fut une belle journée ensoleillée, bien trop courte tant il y a de belles curiosités à voir ou à revoir à Londres. Nous nous sommes bien promis d'y retourner à la prochaine bonne saison.

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    Quelques souvenirs plus personnels de mon épouse !

    A. B.


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  • Le samedi 14 octobre 2017, nous sommes partis en Grande-Bretagne pour une excursion d'un jour afin de visiter la petite ville de Canterbury dans le Kent. Mon épouse avait déjà visité la cathédrale. Personnellement, je l'ai découverte.

    Notre excursion à Canterbury (Kent - Grande-Bretagne)

    Calais est une ville et un port de ferry situé dans le nord de la France. La ville est en face du détroit de Douvres, au point de la Manche le plus étroit entre la France et l'Angleterre qui est d'environ 21 miles de large. Par temps clair, il est possible de voir les falaises blanches de Douvres. 

    1. La traversée en ferry fut paisible grâce à une mer particulièrement calme et un beau lever de soleil.

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    L'entrée du port de Calais

    Le port de Calais est le quatrième plus grand port de la France, mais le plus important en termes de nombre de passagers. En moyenne, un navire quitte le port toutes les 30 minutes.

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    Pendant notre embarquement

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                                              Au beau milieu de la mer                                  Les falaises de la côte anglaise

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    Les falaises blanches de Douvres, en craie, sont la toile de fond de la ville, et offrent une vue impressionnante lorsque vous voyagez vers ce port. L'étroit passage maritime entre l'Angleterre et la France est nommé le détroit de Douvres. 

    Située sur la côte sud de l'Angleterre, Douvres est une ville portuaire très importante. Le port est situé au point le plus étroit de la Manche. C'est le port de passagers le plus achalandé du monde avec environ 16 millions de voyageurs, 2,1 millions de camions, de 2,8 millions de voitures et de motos et 86 000 d'autocars chaque année. 

    2. J'ai découvert la Cathédrale de Canterbury, tout d'abord l'extérieur :

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    La tour centrale normande fut démolie dans les années 1430 pour faire place à la tour actuelle, bâtie entre 1490 et 1510. Sa hauteur est 90 mètres. Elle fut autrefois appelée la plus belle tour de la chrétienté. La cloche sonne toujours cent coups vers 20 h 55 pour indiquer le couvre-feu dans la ville.

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    La cathédrale de Cantorbéry fut fondée en 547 par le moine bénédictin Augustin de Cantorbéry. Cette église, où sont enterrés le roi Henri IV d'Angleterre et Édouard le Prince Noir, est restée célèbre pour avoir été la scène du meurtre de l'archevêque Thomas Becket en 1170. À la suite de ce dramatique événement, Cantorbéry devint un haut lieu de pèlerinage, inspirant l'écrivain Geoffrey Chaucer pour ses Contes de Cantorbéry en 1387. La ville est également associée à l'humaniste Thomas More (1478 - 1535).

    3. Voici ce que j'ai bien apprécié à l'intérieur :

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                                  La nef                         Un des merveilleux vitraux          Le pupitre en forme d'aigle               Les fonds baptismaux

                                                                                                                     (Allusion à saint Jean l'Evangéliste)             et les 4 Évangélistes

    La nef a été reconstruite entre 1390 et 1410 dans le style gothique perpendiculaire propre à l'architecture anglaise de ce temps, avec de hautes voûtes aux arcs surbaissés presque rectangulaires et des nervures au dessin complexe.

    Dès 1174-1175, le programme général de plus de cent verrières pour la décoration des nouvelles constructions est fixé. La généalogie du Christ est destinée aux fenêtres supérieures du chœur, du presbytère et de la chapelle de la Trinité. Les fenêtres basses dans les collatéraux du chœur sont fondées sur l'iconographie de la Parole du Christ. Ces verrières ont été posées suivant l'avancement des travaux du chœur.

    4. Dans la petite ville, j'ai aussi visité une petite église catholique

    Nichée au cœur du quartier de Burgate, à quelques mètres seulement du centre piétonnier et de la célèbre cathédrale de la ville, l’église catholique Saint Thomas de Canterbury mérite une petite visite.

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    Non loin de High Street, l'église catholique de Canterbury occupe un beau bâtiment ancien, mais son intérieur, rénové récemment, est lumineux et vraiment propice au recueillement. Des explications permettent de suivre l'histoire et le rôle des différents points du bâtiment. L'entrée est libre, car l'église reste un lieu de culte avant tout.

    Saint Thomas Becket, Archevêque de Cantorbéry, Martyr (+ 1170)

    Saint Thomas de Cantorbéry, par son courage indomptable à défendre les droits de l’Église, est devenu l’un des plus célèbres évêques honorés du nom de saints et de martyrs. Dès sa jeunesse, il fut élevé aux plus hautes charges de la magistrature ; mais l’injustice des hommes détacha du monde ce coeur plein de droiture et de sincérité, et il entra dans l’état ecclésiastique. Là encore, son mérite l’éleva aux honneurs, et le roi Henri II le nomma son chancelier. Il ne fit que croître en vertu, donnant le jour aux affaires et passant la meilleure partie de la nuit en oraison. Il n’était que le distributeur de ses immenses revenus : les familles ruinées, les malades abandonnés, les prisonniers, les monastères pauvres, en avaient la meilleure part.

    Le roi l’obligea d’accepter l’archevêché de Cantorbéry. Thomas eut beau dire au prince, pour le dissuader, qu’il s’en repentirait bientôt : celui-ci persista, et le chancelier reçut le sacerdoce (car il n’était encore que diacre) et l’onction épiscopale. Sa sainteté s’accrut en raison de la sublimité de ses fonctions. On ne le voyait jamais dire la Sainte Messe, sinon les yeux baignés de larmes ; en récitant le Confiteor, il poussait autant de soupirs qu’il prononçait de mots. Il servait les pauvres à table trois fois par jour ; à la première table, il y avait treize pauvres ; à la seconde, douze ; à la troisième, cent.

    Thomas avait bien prévu : les exigences injustes du roi obligèrent l’archevêque à défendre avec fermeté les droits et les privilèges de l’Église. Henri II, mal conseillé et furieux de voir un évêque lui résister, exerça contre Thomas une persécution à outrance. Le pontife, abandonné par les évêques d’Angleterre, chercha un refuge en France. Il rentra bientôt en son pays, avec la conviction arrêtée qu’il allait y chercher la mort ; mais il était prêt.

    Un jour les émissaires du roi se présentèrent dans l’église où Thomas priait ; il refusa de fuir, et fut assommé si brutalement, que sa tête se brisa et que sa cervelle se répandit sur le pavé du sanctuaire. C’est à genoux qu’il reçut le coup de la mort. Il employa ce qui lui restait de force pour dire : "Je meurs volontiers pour le nom de Jésus et pour la défense de l’Église."

     

    A. B. 

     

     

     

     


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  • Notre excursion au Touquet - Paris-Plage

    Ce jeudi 7 septembre 2017, nous avions programmé une journée au Touquet, quel que soit le temps.

    Nous avons eu de la chance ! Le midi, nous avons même eu un peu chaud.

    Nous avons commencé par faire un tour au Marché, rue Jean Monnet.

    Ce marché se divise en 2 parties :

    • La partie couverte abritée sous un bâtiment de toute beauté, bâtiment en demi-cercle datant des années 30 est consacrée aux commerçants vendant exclusivement de l'alimentaire. On y vend des fruits et légumes, des poissons, du miel, des confitures, des fromages, etc...

    * Excursion au Touquet - Paris Plage 

    Nous y avons fait quelques provisions de miel, de confitures, de soupes de poissons et l'achat de beaux légumes "bio" pour le prochain week-end !

    * Excursion au Touquet - Paris Plage

    • La partie non couverte, devant et près de la bâtisse. On y trouve : beaucoup de vêtements, des chapeaux, des sacs à main et portefeuilles, des chaussures et autres objets divers notamment des ustensiles de cuisine...

    Là aussi, je me suis laissé tenté par deux beaux pulls pour les prochains hivers !

    En parcourant la ville à la recherche d'un bon restaurant, nous avons remarqué cette belle sculpture évoquant la Tour Eiffel.

    * Excursion au Touquet - Paris Plage

    Située sur la Côte d'Opale, au sud de Boulogne-sur-Mer, au bord de la Manche et à l'embouchure de la Canche, Le Touquet-Paris-Plage est une commune française située dans le département du Pas-de-Calais, en région Hauts-de-France. Cette station balnéaire de 4 380 habitants accueille jusqu'à 250 000 personnes l'été.

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    La station doit son nom de Paris-Plage en 1882 à Hippolyte de Villemessant, directeur-refondateur du quotidien Le Figaro, puis sa création et son développement à deux hommes : le Français Alphonse Daloz et le Britannique John Whitley. Elle est érigée en commune le 28 mars 1912.

    Pour fêter le centième anniversaire de la station le 28 mars 2012, la municipalité a cherché à en faire « la station de l'élégance », à l'image de ce qu'elle fut dans les années 1930, et a défini cent projets pour les cent ans de la commune.

    Aujourd'hui, Le Touquet-Paris-Plage valorise sa situation exceptionnelle due à la superficie de la commune (plus de quatre fois celle de Deauville), à son patrimoine architectural de style anglo-normand et ses bâtiments inscrits à l'inventaire supplémentaire des monuments historiques qui en font la station balnéaire française la plus titrée, à la présence d'un aéroport international, d'une plage de sable fin de plusieurs kilomètres et à de nombreuses promenades tant au sein de l'importante forêt qu'au long de l'embouchure de la Canche.

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    Le Parc nature Baie de Canche

    Situé sur la pointe Nord du Touquet, le parc Nature de la Baie de Canche est un lieu qui permet de découvrir la beauté de ses multiples paysages, un endroit calme et reposant, pour se ressourcer et respirer l’air vivifiant du large mêlé aux essences boisées de la forêt toute proche ! Nous y avons fait une sympathique petite ballade en partie sur les sentiers et dans les dunes. Cet endroit incontournable qui s’étend sur plus de 45 hectares de superficie a bénéficié depuis 2009 d’une politique de valorisation qui a permis un accès facilité aux piétons et aux cyclistes. Joggers et amoureux de la nature s’y croisent au détour de ses sentiers. Depuis les différents observatoires, on bénéficie d'un spectacle imprenable sur l’estuaire de la Baie de Canche et ses environs. 

    Couramment nommée « Arcachon du Nord », « Jardin de la Manche », « Perle de la Côte d'Opale », « Paradis des sports » ou même encore « Station des quatre saisons », elle bénéficie d'une très vaste forêt, d'un important patrimoine architectural de style anglo-normand et de vingt-et-un bâtiments protégés au titre des monuments historiques qui en font la station balnéaire française la plus titrée.

    Après un excellent repas pris au restaurant " A Table" (86 rue de Metz), nous avons fait une bonne sieste au bord de l'embouchure de la Canche.

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    http://www.restaurant-a-table.fr/fr/touquet-paris-plage

    * Excursion au Touquet - Paris Plage * Excursion au Touquet - Paris Plage

    Plusieurs bâtiments de cette jolie ville sont protégés au titre de monuments historiques.

    C'est à la faveur de la communion franco-britannique que la station poursuit son développement après la guerre. Les constructions reprennent, à la fois de nombreuses villas et des palaces comme « Le Westminster » en 1924, l'un des fleurons de l'hôtellerie touquettoise. Paris-Plage devient alors le rendez-vous de tout ce que la planète compte de personnalités.

    Dès 1924, entre cent et cent cinquante villas nouvelles sont construites chaque année, ce qui fait du Touquet une sorte d'exposition permanente d'architecture.

    De cet essor naît le « style touquettois » qui, faisant la synthèse de multiples origines, est à l'origine d'une grande diversité de villas dont le dénominateur commun est la fantaisie.

    Les constructions prennent une ampleur sans précédent. L'apogée en sera, le 12 août 1929, l'inauguration du « Royal Picardy ».

    * Excursion au Touquet - Paris Plage

    Le Royal Picardy

    Cet hôtel, symbole des « Années folles », est surnommé par les Britanniques « the most beautiful hotel in the world » avec ses 500 chambres de très grand luxe. Les cent premières chambres sont occupées dès l'ouverture ! Cet eldorado balnéaire ne survivra pas à la crise de 1929. La station connaît toutefois encore quelques heures de gloire, avec notamment les séjours de Maurice Ravel.

    Les destructions sont très importantes pendant la seconde Guerre Mondiale. L'activité reprend très lentement. À partir de 1970, Le Touquet-Paris-Plage est ville de congrès, le tourisme se développe à nouveau avec la construction du lycée hôtelier en 1972 à la place de l'hôtel Royal Picardye, la création en 1974 par Louison Bobet du centre de thalassothérapie, la première édition en 1975 de l'Enduro du Touquet créé par Thierry Sabine, la transformation en 1976 du Normandy en Casino des 4 saisons. Les animations tout au long de l'année font du Touquet la « Station des 4 saisons ».

    Les constructions atteignent la démesure : l'hippodrome en 1925, le gigantesque hôtel Royal Picardy en 1929 : symbole des « années folles », surnommé par les Britanniques « the most beautiful hotel in the world » avec ses neuf étages, 40 mètres de haut, 500 chambres (toutes différentes, toutes avec salle de bains), 50 appartements de cinq à dix pièces dont certains avec piscine, 120 salons, piscine de 25 mètres à eau traitée et chauffée, etc.

     * Excursion au Touquet - Paris Plage 

    L'hippodrome

    Puis « la plus belle piscine d'Europe » en 1931, piscine d'eau de mer filtrée, stérilisée et réchauffée : elle offre un bassin de 200 yards (66,66 m) × 25 m, 500 cabines (dont certaines avec baignoire), des gradins de 1 800 places, un promenoir de 1 300 places auxquels s'ajoutent de nombreux services (solarium, salle de repos, service médical de thalassothérapie avec massages …).

    Enfin l'hôtel de ville en 1932, d'une hauteur de 38 mètres, qui par ses salles de taille démesurée évoque davantage un théâtre pour réceptions mondaines et cérémonies fastueuses que le siège de l'administration municipale.

    * Excursion au Touquet - Paris Plage

    L'Hôtel de Ville

    * Excursion au Touquet - Paris Plage

    L’hôtel des Postes : rue de Metz

    Quelques villas caractéristiques méritent le détour :

    * Excursion au Touquet - Paris Plage  Villa Alexandre : 1 rue de Paris

    * Excursion au Touquet - Paris Plage Villa Pomme d'Api : 65 bis, rue de Moscou

    * Excursion au Touquet - Paris Plage Villa "Les Mutins" : 78 boulevard Daloz

    * Excursion au Touquet - Paris Plage  Villa Wallonne : 44 boulevard Daloz

     * Excursion au Touquet - Paris Plage  Villa "Bic en Coin" : 8 rue Joseph-Duboc / Av. des Phares / Av. des Trois-Martyrs

     * Excursion au Touquet - Paris Plage Villa "Le Castel" : 50 avenue Jean-Monnet

     * Excursion au Touquet - Paris Plage Villa "La Closerie" : avenue des Oyats

     * Excursion au Touquet - Paris Plage Villa "Glenwood" : avenue de la Reine-Victoria...

     

    L'Eglise Sainte Jeanne d’Arc, 100 Boulevard Dalo.

    * Excursion au Touquet - Paris Plage

    C'est en 1910 que fut posée la première pierre de l'église Sainte-Jeanne d'Arc sur les plans de l'architecte Lucien Viraut.

    Première église de France à être placée sous son vocable, ce lieu de culte révèle des richesses insoupçonnées : vitraux de Jacques Le Chevalier (dans le chœur et les nefs), fers forgés de Jean Lambert-Rucki, et une histoire de plus d'un siècle à découvrir...

    * Excursion au Touquet - Paris Plage

    Somptueuse tant à l'extérieur qu'à l'intérieur, elle possède un magnifique grand orgue.

    * Excursion au Touquet - Paris Plage

     

    Le phare du Touquet : Allée des Mésanges

    * Excursion au Touquet - Paris Plage

    La visite guidée du phare et de son petit musée est faite par un guide ayant de réelles connaissances et une envie manifeste de les partager. Le panorama en haut vaut largement l'effort (raisonnable) de la montée (249 marches) !

    Idéal pour avoir un panorama sur le Touquet et sur la baie de la Canche.

    Visite guidée sympathique tout en faisant de l'exercice !

    A. B.

     


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  • Notre excursion à Damme 

    Nous ne connaissions pas cette petite ville historique et pittoresque de Damme se situant dans les Polders verts de la Flandre, tout près de Bruges et de la côte belge, mais aussi à proximité de la frontière avec les Pays-Bas.

    Très peu de petites villes ont autant de monuments que Damme : un hôtel de ville gothique, un moulin à vent, l'hôpital Saint-Jean datant du 13ème siècle, d'anciens remparts et des vieilles fermes...

      * Excursion à Damme

    L'Hôtel de ville

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    Le bateau à aubes « Lamme Goedzak », qui peut accueillir 170 personnes à son bord, fait l’aller-retour entre le Noorweegse Kaai de Bruges et le centre de Damme, la ville de Tijl Uilenspiegel (Till l’Espiègle), dont l’ami s’appelait… Lamme Goedzak. Cette excursion en bateau permet de découvrir le plat pays de Jacques Brel. Le canal de Damme fut creusé sur ordre de l'Empereur Napoléon en 1811.

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    Impossible de rater le moulin de Damme. Avec fierté il s'étend sur son environnement direct dans un des endroits les plus pittoresques de la région. Le moulin actuel a été construit en 1867 à la place où se trouvait le premier moulin en bois et est resté opérationnel jusqu'en 1963. En 1971, la province de la Flandre Occidentale l'a acheté et l'a restauré entre 1975 et 1977.  Depuis cette restauration, on fait de nouveau tourner les ailes pendant les mois d'été.  En 1975, le moulin a été classé comme monument historique. 

    Voici quelques éléments de l'histoire de Damme.

    Histoire

    Endiguée sur l'ancien estuaire du Zwin, Damme était un des modestes avant-ports de Bruges à qui elle doit son développement urbain et avec qui son histoire se confond.

    "Dam" signifie "une levée de terre ou d'autres matériaux", parfois habitée. En témoigne notamment le nombre de personnes portant le patronyme de "van Damme", rappelant l'adressage lorsque les prénoms portés étaient trop communs. Damme ressemble à un pluriel, le terme désignerait donc les digues et autres installations d'accostage et de transbordement.

    La ville a connu une prospérité importante au Moyen Âge, par son statut d'avant-port de Bruges, grande cité marchande. Du 12ème au 14ème siècle, Damme, reliée par un chenal à la mer du Nord, s'est imposée comme l'avant-port de Bruges. Des centaines de navires y accostaient et toutes les nations européennes y avaient leurs entrepôts. De là, les marchandises étaient transférées jusqu'à Bruges sur des barques à fond plat. L'essentiel du trafic concernait d'abord le fer, les métaux et les draps. Selon le chroniqueur Guillaume le Breton, au temps du roi Philippe Auguste, la Gascogne et le pays de la Rochelle y expédiaient aussi des graines de piments rouges, probable ancêtre du piment d'Espelette, et des vins. En 1263, les autorités portuaires enregistraient le passage d'argent brut, de cuivre rouge, de peaux de Hongrie, de tissus de Phénicie, de produits exportés des Cyclades ou de la Chine.

    Mais, à cause de l'ensablement du Zwin, l'essor de Damme a été affecté par le déclin de Bruges.

    C'est à Damme, le 3 juillet 1468, que le duc de Bourgogne Charles le Téméraire a épousé sa troisième femme, Marguerite d'York, fille du duc Richard d'York et sœur de deux rois successifs Édouard IV d'Angleterre et Richard III d'Angleterre.

    Damme, c’est aussi la ville de Till l’Espiègle (Tijl Uilenspiegel, en néerlandais. Ce dernier mot signifiant « miroir aux chouettes ». Par aphérèse, le mot est devenu « espiègle » en français). Ce personnage mythique est en réalité né en Allemagne, en Basse-Saxe plus précisément. La version écrite la plus ancienne de cette histoire date du début du 16ème siècle. 

    Le personnage de Till l'Espiègle a inspiré divers auteurs comme l'écrivain belge Charles De Coster dans La Légende et les aventures héroïques, joyeuses et glorieuses d'Ulenspiegel et de Lamme Goedzak au pays des Flandres (1867), où il fit de Till une figure de la résistance flamande contre l'occupation espagnole au 16ème siècle.

    Lieux et monuments

    • La maison de la Grande Etoile (Huyse de Grote Sterre) abrite actuellement l'office de tourisme et le musée Uilenspiegel.

     * Excursion à Damme

    • L’Église Notre-Dame.

      * Excursion à Damme   * Excursion à Damme   * Excursion à Damme

    Damme est la patrie d'un des plus anciens écrivains flamands, Jacob van Maerlant (probablement entre 1221 et 1235 - fin du 13ème siècle). Il s'est établi à Damme vers 1266. Considéré comme l'un des pères de la littérature néerlandaise, Jacob van Maerlant est l'un des auteurs néerlandais les plus prolifiques du Moyen Âge. Ses principales œuvres sont des adaptations du français et du latin.

     * Excursion à Damme

    Statue de Jacques van Maerlant devant l'Hôtel de ville de Damme

    En suivant le canal Napoléon (Damse Vaart) partant de Damme vers le nord, on arrive à Sluis, une autre petite ville historique qui se trouve dans Zeeuws-Vlaanderen (partie des Pays-Bas) et est à présent une ville de shopping très populaire. Nous l'avons visitée ce matin ! L'existence, mais aussi le déclin de Sluis est due à l'ensablement du Zwin. A cause de cet ensablement, ce sont successivement Damme, Monnikenrede, Hoeke, Muyden et finalement Sluis sont devenus les ports de Bruges.

    A. B.


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     Notre excursion à Sluis

    Sluis est une ville historique qui se trouve dans Zeeuws-Vlaanderen (partie des Pays-Bas) et est actuellement une ville de shopping très populaire !

     * Excursion à Sluis  * Excursion à Sluis  * Excursion à Sluis

    Nous nous y sommes rendus ce lundi 4 septembre 2017 pour découvrir cette jolie petite ville et effectuer quelques achats dans de belles boutiques....

     * Excursion à Sluis

    Sluis, anciennement Sluys, mot néerlandais signifiant « écluse », est une ville de la province de Zélande (Flandre zélandaise) aux Pays-Bas. La ville est située à proximité de la frontière belge et était autrefois, au 14ème siècle, avec Damme, un avant-port de Bruges. Elle se trouvait alors à l'embouchure du Zwin, aujourd'hui ensablée.

    Nous avons débuté cette visite très matinale par une petite promenade le long d'un joli canal puis sur une partie des remparts où quelques portes sont encore visibles.

      * Excursion à Sluis  * Excursion à Sluis  * Excursion à Sluis  * Excursion à Sluis

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    Son histoire

    Sluis a été fondée dans la seconde partie du 13ème siècle et a reçu ses droits de ville en 1290. Jusqu'à 1324 cet endroit s'appelait « Lamminsvliet ». Plus tard on commença à parler de « Sluis ».  La ville a été fortifiée très tôt. Déjà en 1382, Louis de Male, comte de Flandre, avait ordonné la fortification de la jeune ville.  La construction du château commença en 1385. En 1794, le château avait tellement été endommagé par l'artillerie française que ses ruines furent détruites en 1820. Les autres constructions de défense par contre ont bien survécu jusqu'à présent. 

    En 1340, au début de la guerre de Cent Ans, y fut livrée une bataille navale, la bataille de l'Écluse, durant laquelle la flotte anglaise d'Édouard III y détruisit 190 nefs françaises. Au cours de la guerre de Quatre-Vingts Ans, la ville fut assiégée à de nombreuses reprises : tombée aux mains des indépendantistes hollandais en 1576, elle fut reprise en 1587 par les Espagnols puis à nouveau occupée par les troupes de Maurice de Nassau en 1604. L'ingénieur Menno van Coehoorn fit enceindre la ville de bastions modernes en 1702, ce qui n'empêcha pas les Français de s'emparer de ce port en 1747 puis en 1794. Le lexicographe néerlandais Johan Hendrik van Dale vécut à « L'Écluse » de 1828 à sa mort en 1872, et y rédigea le « Grand Dictionnaire du Néerlandais ». Flamand de Sluis, il était aussi appelé l'écrivain du « Dikke van Dale », le plus important dictionnaire hollandais.

     * Excursion à Sluis

    Durant la Seconde Guerre mondiale, la ville fut en grande partie détruite en 1944 lors de l'opération « Switchback » pour la conquête de l'estuaire de l'Escaut.

    La ville a été complètement encerclée de remparts et de fossés qui forment à présent un beau sentier pour des promeneurs. La porte la plus impressionnante est la Porte d'Ouest (Westpoort) ou « Steenen Beer » (Ours de Pierre), qui fut détruite en 1437 par des soldats de Bruges mais reconstruite plus tard. A cause de l'arrivée du duc de Parme dans la région (La Guerre de 80 ans), les fortifications ont encore été renforcées. La dernière modification se fit en 1702 par Menno van Coehoorn durant la guerre de succession espagnole.

    En 1568 débuta la Guerre de 80 ans entre l'Espagne et les Pays-Bas du Nord.  En 1587, le duc de Parme s'empara de la ville. Les galères espagnoles utilisaient le port de Sluis comme base d'attaque et ont longtemps dominé l'estuaire du Zwin.

    Il existe une légende concernant cette présence espagnole en ces lieux : « Jantje van Sluis » empêchait les Espagnols de prendre la ville. Quand le clocher sonnerait 3 fois, les assiégeants attaqueraient la ville.  Mais Jantje, qui devait sonner les cloches, avait trop fait la fête et s'était endormi. Les cloches ne sonnèrent donc pas et l'attaque des Espagnols fut remise !

    Tout changea quand, en 1604, le gouverneur espagnol quitta le bastion avec ses soldats et que le prince Maurice de Nassau s'installa dans la ville. La même année, il s'emparait également de la ville d’Aardenburg. Au Sud de Sluis, une ligne de forts fut construite par les deux parties. C'est aussi à cette époque que la nouvelle fortification fut bâtie, en forme d'une étoile avec 7 pointes, autour de Damme. Le bastion de Damme servit comme défense de Bruges contre Sluis, hostile.

    Une dernière tentative pour connecter Bruges avec la mer fut entreprise par Napoléon. Des prisonniers de guerre espagnols ont dû creuser le canal entre Bruges et Sluis (Le "Damse Vaart"). Le but était de relier ce canal avec le Westerschelde à la hauteur de Breskens, mais Napoléon perdit la guerre et le canal n'a jamais été terminé. Il s'arrêtait à cette époque à Hoeke. Ce n'est qu'en 1858 que les derniers kilomètres entre Hoeke et Sluis ont été creusés. A présent, le canal est devenu une attraction touristique importante pour la ville.

    Charles le Téméraire a épousé Marguerite d'York (connue également sous les noms de Margaret Plantagenêt ou Marguerite de Bourgogne ou encore Marguerite d'Angleterre) à Damme.  Son père, Philippe le Bon de Bourgogne, par contre choisit Sluis pour son mariage avec Isabelle de Portugal.  

    La petite ville de Sluis avait autrefois deux églises : l'église Notre-Dame et l'église Saint-Jean. La dernière fut démolie en 1823, après l’incendie de 1811. L'église actuelle ne fut bâtie qu'au 20ème siècle ; c'est l'église Saint-Jean-Baptiste. Après avoir effectué quelques achats dans les boutiques de vêtements notamment, nous l'avons visitée.

      * Excursion à Sluis  * Excursion à Sluis  * Excursion à Sluis  * Excursion à Sluis

    La grande fierté de la ville est son beffroi datant du 14ème siècle, annexe de l'hôtel de ville. Ce beffroi est le seul aux Pays-Bas ! En 1960, un carillon a été placé dans la tour. Il sonne très agréablement tous les quarts d'heure !

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    Au cours de notre promenade, nous avions déjà aperçu de loin le Moulin « De Brak », situé à l'intérieur des remparts.

     * Excursion à Sluis

    Ce moulin à vent a été magnifiquement restauré après avoir été endommagé sévèrement pendant la 2ème Guerre Mondiale. 

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    En 1944, la ville fut en effet gravement mais inutilement bombardée. Après la guerre, le centre fut reconstruit avec considération pour son histoire. En 1830, il s'en est fallu de peu pour que Sluis fasse partie de la Belgique.

    Cette visite de Sluis s'est terminée par un excellent repas au restaurant "De Corner" situé dans la rue principale. C'est mon épouse qui l'avait choisi... et bien choisi !!! Découvrez son site : https://www.decornersluis.nl/

     * Excursion à Sluis

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    Après ce succulent plat de moules et frites, nous nous sommes rendus à Damme ... pour la première fois de notre vie !

     

    Avec ce lien vous découvrirez le récit de notre deuxième excursion au cours de la même journée : Excursion à Damme.

     

    A. B.


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